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El comercio ‘online’ pierde fuelle con la reapertura de las tiendas

Como es natural, la fiebre del comercio ‘online’, que tocó techo en las semanas más crudas del confinamiento, ha comenzado a calmarse. Los analistas explican que es curioso que una sector que tradicionalmente se ha visto beneficiado de las reservas de viajes y hoteles o de la compra de billetes de avión y de tren haya permanecido pujante durante el estado de alarma. El motivo es evidente y es que, ante la imposibilidad de hacer compras físicas, más de un usuario experimentó por primera vez con la compra ‘online’, que se ha extendido tanto con motivo de la crisis sanitaria como el teletrabajo.

No obstante, con la reapertura de los pequeños comercios todo va volviendo a su ser. El regreso de la actividad a las tiendas desde el pasado 4 de mayo propició un repunte de las ventas en establecimientos físicos del 19,3% respecto al mes de abril. Es un dato esperanzador pero se queda aún corto habida cuenta de que las diferentes fases de la desescalada impusieron trabas como el tener que adaptar los aforos. “Las ventas mejoraron levemente en las tiendas al por menor el mes pasado respecto de abril, pero siguen lastradas por el bajón del comercio presencial”, explican los profesionales del Instituto Nacional de Estadística (INE). Según sus datos, este desplome en la visita a las tiendas impactó menos en los alimentos, cuyas ventas descendieron un 0,3 % en tasa interanual, y fue más acusado en otros bienes y ‘caprichos’, con un bajón del 30,4 %. Entre enero y mayo las ventas del comercio minorista bajaron un 12,2% en comparación con el mismo periodo de 2019, con un impacto desde el 14 de marzo por el estado de alarma decretado por el Gobierno, por el cierre de negocios parcial y por la reclusión en los domicilios.

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En el lado opuesto se situaron las empresas dedicadas en exclusiva al comercio ‘online’, pues en mayo aumentaron en un 64,1% sus ventas en comparación con el mismo mes de 2019. Eso sí, la tendencia al auge tan disparatada de los meses anteriores va hallando su freno y fue casi un 20% menor que respecto al mes anterior. “Sigue siendo una opción muy utilizada por los consumidores”, explican, aunque la reapertura de las tiendas y la compra presencial equilibra esa caída.

El pequeño comercio ya reclamó al Gobierno en abril que limitara la venta "online" a productos de primera necesidad para equiparar su actividad a la que ofrecían los establecimientos físicos durante el estado de alarma. Según la Confederación Española de Comercio (CEC) las tiendas físicas quedaban en "clara" desventaja competitiva y su presidente, Pedro Campo, denunció que “vender por internet de todo cuando el comercio está obligado a cerrar, no es de recibo".

En un reciente informe de BBVA Research es curioso comprobar cómo el ‘ecommerce’, asociado generalmente a alojamiento y viajes, ha encontrado nuevos ámbitos de expansión. Así, las transacciones comerciales suben en lo referente a alimentación, hogar, belleza, deporte y libros, pero muestra una acuciante caída en todo lo que tenga que ver con desplazamientos y transporte. “La reducción de la demanda de transporte, alojamiento y viajes explica el descenso del gasto ‘online’, a pesar del crecimiento de dos dígitos de las compras en los restantes sectores”, explican los autores del estudio.  Aunque el gasto por internet en equipamiento del hogar y alimentación supera en más de un 40% las cifras ‘precovid’, el comercio electrónico no ha recuperado el nivel previo a la crisis, lastrado por los sectores que acostumbraban a liderar Booking, Airbnb, Renfe, Iberia y mil y una agencias de viajes.